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新老巨头争抢赛道:无人驾驶普及之前 风头要被飞行车抢走了

2018年03月19日 16:35:11 品途商业评论

  2017年无人驾驶热潮涌起,各路豪强纷至沓来,不论是传统车企还是互联网车企,亦或是大洋彼岸的老贾,都有一个无人驾驶梦,只是直到现在,该项技术也还未真正进入商用阶段。反而让汽车上天,正一步一步变为现实。

  谷歌联合创始人Larry Page和新西兰总理Jacinda Arden上周联合宣布,Larry Page投资的无人飞行汽车将成为官方授权进行的项目,最快在三年后,在新西兰将该飞行汽车以出租车形式进行商用。

  其实早在1986年,美国人莫尔?泰勒便将现代汽车与航空技术集合,研发出一种能够在陆地和空中驾驶的飞行汽车。但因装有比车身宽5—6倍的平直固定翼,在公路上行驶或起降时,会影响正常的交通秩序,并且车翼也要受到路旁障碍物的限制,无法实际应用。

  如今,全球包括空中客车、谷歌等巨头在内的多家企业,携飞行汽车梦卷土重来,纷纷开始进行研发,掀起一场改变人类出行方式的技术革命。

  多家巨头纷纷入场,创业公司不甘落后

  吉利集团:收购Terrafugia,改制车间,招聘工程师

  吉利在2017年11月,收购了美国飞行汽车厂商Terrafugia。这家美国公司曾发布名为Transition的飞行汽车,并且进行另外一款名为TF-X的新品研发,这款产品可以依靠螺旋桨垂直起飞,有自动泊车功能,而且不需要跑道。

  在收购完成后,吉利太力飞车公司成立,并于2018年2月初,发布了试制车间项目改造的招标公告。公告显示,计划在2019年7月完成第一代飞行汽车TF-1的研制工作。

  此外,还发布了招聘公告,招聘方向为飞行汽车的国内产品导入、试制项目的工程技术人员,其中包括复材工艺工程师、总装、无线电工艺工程师等多个职位。

  空客集团:携手奥迪把城市交通带到天上

  作为全世界第二大商业飞机公司,空客集团曾推出了一款叫Pop Up的飞行汽车模型。后又与奥迪和意大利设计公司Italdesign合作,在今年3月的日内瓦车展上,推出了Pop Up更新版“Pop.UpNext”,据悉将于2020年实现量产,主要用于叫车服务。

  该款产品的飞行系统可以单独安装,或折叠隐藏在汽车的底部,拥有八个反向旋转螺旋浆的空中模块,在电池的驱动下实现垂直起降和飞行。

  其CEO Tom Enders 表示,“100年前,城市交通进入了地铁时代,现在我们的技术能使我们把城市交通带到天上”。

  Uber:与NASA合作开发交通管理系统

  显然空客不是唯一一个,在空中叫车服务中嗅到商机的公司。Uber于2016年10月发布了《Uber Elevate飞行出租车服务白皮书》,计划采用类似Uber打车的形式将飞行汽车“出租”。

  而后Uber于2017年11月,与美国宇航局签署合作协议,共同为“Uber Elevate”项目开发一套交通管理系统。这也是Uber首次与美国联邦政府机构为此而展开合作。

  其CEO Dara Khosrowshahi表示,Uber的空中出租车服务有望在5年至10年的时间内实现商业化,计划于2020年进行测试,并在2023年全面运营。

  谷歌:遇故障可借助降落伞降落

  早在2016年,谷歌联合创始人Larry Page就投资了飞行器创业公司Zee Aero,以及其旗下公司Kitty Hawk。

  在今年3月,Kitty Hawk推出了飞行出租车Cora,并开始在新西兰试飞。这款飞行汽车主要用于运输服务,使用纯电动能源,装有自动飞行软件,采用12个升降机风扇来垂直起降。

  当它升入空中,可以达到约180公里的时速,飞行高度在150米到900米之间,最初的续航里程大约为100公里,并且每个旋翼都能独立工作,一旦出现故障,便可以借助降落伞降落。

  丰田:用飞行汽车点燃奥运圣火

  作为传统汽车巨头,丰田于2017年投资了一个名为初创企业Cartivator Resource Management的飞行汽车公司,并宣称要用飞行汽车,在2020年东京奥运会点燃圣火。只是目前,该公司的飞行汽车研发还处于起步阶段。

  其研发团队表示:“如果一切按计划进行,那么奥运会之后,飞行汽车将会商业化运行,不需要道路和跑道就能起飞。”

  除此之外,丰田曾经申请了一项飞行专利,据悉是用于旗下普锐斯汽车,但是,目前该计划还没有什么实质进展。

  Lillium:腾讯领投B轮9000万美元融资

  BAT三巨头之一的腾讯,同样也布局了飞行汽车领域。德国初创飞行器公司Lillium于2017年9月,获得了由腾讯领投的B轮9000万美元融资。

  该公司曾在2017年4月宣布,其飞行器原型Lilium jet已完成首次测试飞行。这款飞行器有两个座位,不需要依赖滑行跑道。相比较传统飞机,Lilium Jet更环保,噪声更低。

  据悉,Lillium目前正在开发一款5座“飞行出租车”,计划于2019年左右进行载人试飞。该公司计划未来10年内推出“飞行出租车”通勤服务。

  保时捷:技术成熟需10年时间

  保时捷同样不甘落后,该公司的研发负责人日前表示,保时捷正在研究飞行乘用车。但预计,在飞行乘用车变为现实交通工具启动之前,公司可能要花上10年时间才能完成这项技术。

  保时捷的销售总监则认为,所谓的“三维出行”能够促使保时捷与其他竞争对手形成差异,飞行汽车可以快速的飞行通过陆地上拥堵的道路,“就如同你驾驶一辆保时捷,你也可以在没有飞行员和飞行驾照的情况下驾驶这辆飞行器。”

  PAL-V:成为全球首款量产飞行汽车

  荷兰公司PAL-V从1999年开始,研发面向大众的飞行汽车,并在今年3月举办的日内瓦车展上宣布量产,成为全球首款量产飞行汽车。PAL-V称,一旦量产车型获得最终的安全认证,则公司计划于2019年交付首批产品。

  这款飞行汽车名为“Liberty”,采用双座设计,其顶部有可折叠的叶轮,可调整转速以控制飞行高度;尾部有推进器,负责提供前行动力;尾部装配的获专利的自动平衡装置,可保证飞行汽车转弯时自动倾斜。

  或成为破解交通困局关键,但发展之路仍有“拦路虎”

  飞行汽车被寄寓成为破解交通困局的关键。有资料显示,如果真正实现了汽车空中飞行,可将通勤范围扩展到100公里以上,城市的边界将极大延展。

  在欧美多数国家,低空空域是完全开放的,飞行器仅需向附近机场按照程序报告位置和意向即可,这也为飞行汽车的发展提供了便利条件。而从2013年起,我国航空管制同样开始逐步放松,低空空域开放在全国渐趋铺开。

  2016年5月,国务院办公厅印发《关于促进通用航空业发展的指导意见》,意见指出将扩大低空空域开放,将监视空域和报告空域的高度逐步提高至真高3000米。因此中国低空空域,有望形成超万亿元的市场规模,以及低空通航产业链10年黄金期。

  虽然飞行汽车发展前景大好,但是目前仍存在着一些问题需要解决。

  首先是技术方面,飞行汽车需要实现三大技术特征:垂直起降、电动化、降噪。由于城市环境狭小,想要用飞行的方式解决个人交通问题,建设大规模的飞机场并不现实,所以需要使用垂直起降的飞行器。

  如果要使用传统燃油作为动力,需要配套大规模油料补给装置与配套设施,因此转为电动化更为实际,但是电动飞行汽车的螺旋桨,会产生切割空气的噪音。如果要降低噪音,则需要降低螺旋桨的速度,同时意味着降低了推力,这对飞行行业来说是个不小的挑战。

  其次是安全方面,飞行汽车如何保证遇到故障安全降落。目前业内也没有针对飞行汽车的飞行与安全标准,其长期运行的可靠性也缺乏验证。此外,由于飞行汽车多数情况是在空中飞行,其安全性不仅涉及乘客本身,还涉及下方忙碌的城市,如果有飞行汽车出现事故掉了下去,其造成的影响要比汽车事故严重的多。

  特斯拉CEO Elon Musk就曾表示,“从实用角度来看,如果某个物体在你头顶飞行,飞行汽车将无处不在,这绝非有助于减少焦虑的情况。你可能会想:它们是否会掉下来砸到我?”

  再次是价格方面,目前市场上的飞行汽车价格都很昂贵。即使是最低端的飞机,其价格也比汽车要昂贵的多。并且由于涉及飞行问题,其难度仍然要比电动汽车大,而难度大也就意味着成本更高。作为一项志在改变人类出行方式的技术,如果在量产后还无法将成本大幅下降,恐怕并不能普及到千家万户,再次沦为富豪们手中的“玩具”。

  但是笔者相信,以上问题都会随着时间的推进,技术的日益成熟迎刃而解,科幻电影中的画面也会成为现实。

  坐着汽车在天空飞来飞去?好像不远的未来,我们真的可以。


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