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32岁前一无所有,之后有如开挂,一年净资产543亿美元

2016年05月18日 14:57:17 商业周刊

32岁前一无所有,之后如开外挂,一年净资产543亿美元

  王之蔑视

  拉里·埃里森,最大数据库软件公司甲骨文的老板,其旗下产品遍布全世界。当你从自动提款机上取钱,或在航空公司预定航班,或将电视连上因特网时,就是在和甲骨文打交道。

  他“最好的朋友”是乔帮主,美国知名财经媒体CNBC曾将其列入“过去25年来对商业最具影响力的25大人物”之一。

  带着硅谷可能是有史以来任期最长的CEO光环卸任后,他继续留任执行主席和CTO的职位。

  2015年,他的净资产为543亿美元,约3500亿人民币。他也是硅谷创业者中“退学联盟”中的重要成员。

  退学大咖

  实际上,他的退学经历要比一般的退学创业大咖,复杂得多。

  他的辍学时间远比比尔·盖茨(Bill Gates)、迈克尔·戴尔(Michael Dell)及他的好友史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)更早。

  在南岸高中,拉里·埃里森不是个吸引眼球的男同学。成绩一般,没什么特长,也没拿过奖。

  1962年埃里森高中毕业后进入伊利诺伊大学就读,读了两年后因为养母去世而离开学校。《商业周刊》报道称是因为平均成绩没有达到及格水平,他本人对此不置可否。后来他又进入芝加哥大学就读,同时还在美国西北大学学习。

  虽然经历了三个大学,但最终他还是没有得到任何大学文凭。不得不说,这也不是一般人能做到的。

  作为硅谷“退学联盟”的重量级成员,埃里森在耶鲁大学2000届毕业典礼上发表了世人看来最为狂妄、不受欢迎但又是现实真实状况的演讲。

  “说实话,今天我站在这里,并没有看到一千个毕业生的灿烂未来。我只看到了一千个失败者。你们感到沮丧,这是可以理解的。为什么,我,埃里森,一个退学生,竟然在美国最具声望的学府里这样厚颜地散布异端?我来告诉你原因。因为,我,埃里森,这个行星上第二富有的人,是个退学生,而你不是。因为比尔。盖茨,这个行星上最富有的人——就目前而言——是个退学生,而你不是。因为艾伦,这个行星上第三富有的人,也退了学,而你没有。再来一点证据吧,因为戴尔,这个行星上第九富有的人——他的排位还在不断上升,也是个退学生。而你,不是。”

  他认为乔布斯到了研究生才选择退学实在是开化得晚了一些,并劝还没来得及毕业的人赶快离开学校,将自己的点子付诸现实。

  从他的演讲风格也可以看出,这是一个多么极端,“潇洒不羁爱自由”的人。

  开挂前的人生

  他的极端不仅在于任性地表达自己任性的观点,过着极度丰富多彩的生活。他甚至会再构自己的童年生活。

  据埃里森自己说,他生长在芝加哥南区一个街头暴力事件频频发生的破败街区。被生母遗弃的他由亲戚抚养长大,从小没接受过正规教育。

  然而,实际上是,9个月大时,他差点因肺炎而死,为此他的生母改变了独自抚养的念头,把他送到亲戚家。那是一对家境殷实的夫妇,居住在富裕的芝加哥北区。

  拉里在高中的学习本来可以很好,但他的思维太过背离传统。他留下了一个桀骜不驯的名声,学校里也没交上几个朋友。大学亦如是。

  实际上,在32岁之前,他一直没有显现出过人的天赋。工作换得很频繁,钱也挣得不多。唯一持久不变的,大概就是奢侈的品味与花钱如流水了。

  在他跟第一任妻子合起来每月只挣1600美元的时候,他就敢借钱买上千美元的自行车;常常上高级餐馆吃饭;去比佛利(好莱坞明星聚居地)找整形外科医师做手术矫正鼻梁;借3000美元买34英尺长的帆船……

  过了7年挣钱不多却花钱如流水的日子之后,第一任妻子艾达·奎因实在受不了,和拉里·埃里森离婚了。虽然拉里挽留说:“如果你还愿意和我过,我会成为一个百万富翁,到时候你想要什么就会有什么。”

  但是,听一个过了7年入不敷出的生活的人突然许诺一笔意外之财,你能信吗?

  在妻子的鼓励下,埃利森同意接受婚姻诊断,尽管此时再想挽救婚姻已经太迟(艾达已于当年秋天离开了他),但这事仍然让他经历了某种顿悟。渐渐地,他开始意识到自己的强项和弱势在哪里,以及怎样去扬长避短。

  分水岭来临

  与一见钟情的第一任妻子婚姻的无以挽回似乎开启了埃里森人生的开关。

  几个月后,他告别了腐化的生活方式,也撞上一个改变了他一生的商业机会。

  精密仪器公司需要用软件来改进他们的数据扫描仪,供大公司将数据上传进大型主机之用。埃里森愉快地从前公司挖来了两个朋友,天才程序员——鲍勃·迈纳和爱德华·欧茨,然后提议一起创作这套软件。

  他们花2000美元(其中拉里投资1200美元,占股60%)成立了甲骨文前身SDL公司。

  之后,埃里森的开挂人生便一发不可收。

  IBM 实验室的最新研究成果《R系统:数据库关系理论》使埃里森发现自己进入了一个可以大赚一笔的数据库软件市场。于是,他们开始着手数据库的工作。

  IBM 内部的研究小组有大学校园一般的开放性,埃里森和伙伴们这才获取到了开发自己的数据库软件所需的全部资料。他们从干第一份活儿挣来的钱中,抽出一部分作为经费,继续开发他们的第一个商用数据库产品,他们称之为“甲骨文”。

  墙内开花墙外香,并没有受到IBM内部重视的研究成果被埃里森一眼相中。之后,他凭借谜之自信和良好的口才拿下了美国中情局的订单,在业界混出了名气,然后凭借过硬的技术和更加过硬的营销,迅速打开市场,将甲骨文发展至如今的巨头。

32岁前一无所有,之后如开外挂,一年净资产543亿美元

  在埃里森将甲骨文打造成为全球最顶尖的数据库软件供应商后,他就立马将自己的重心放在了统治全球商业软件领域方面。其中,最著名的一个案例就是甲骨文斥资103亿美元恶意收购美国PeopleSoft的事件。

  几年前,埃里森又开始将甲骨文带入了一个全新领域,即通过以每股9.5美元、总价74亿美元的价格收购IT服务提供商SunMicrosystems而正式进军硬件业务。埃里森相信,无论自己的企业规模有多大,唯一可以使自己立于不败的秘籍就是不断重塑自我。

  他还帮助业内重塑了云计算,即软件即服务(software-as-a-service)的概念,并为诸如Salesforce.com和云计算商务管理软件套件开发商NetSuite这些企业提供了种子资金。

  虽然曾经依靠IBM的技术狠赚一笔,但显然,埃里森并不准备因此给予IBM特别优待。他的信条来自成吉思汗,“我自己的成功还不够,其他人必须失败”。

  埃里森从不忌讳在公司的会议上、季度财报分析师会议,甚至是广告中谈论其他竞争对手的表现。

  因为甲骨文在广告中声称公司的SPARC T5/M5服务器的性能要比IBM的Power7+服务器性能高出近3倍。美国全国广告部已经要求美国联邦贸易委员(FTC)会介入甲骨文利用广告打压IBM一事,并全面调查甲骨文的广告。

  他用“笨蛋们”称呼竞争对手惠普的董事会,他还嘲笑SAP联合创始人Hasso Plattner的发型是“野生版爱因斯坦”。

  饱受争议,但有钱任性

  从一文不名,欠债无数的奢侈穷小子,到如今的福布斯榜上有名,埃里森不变的是对奢侈的向往。

  没有成功的人的缺点成为了今日成功人士的特点,美名其曰“个性”。

  曾经买二手奔驰,借钱买帆船。如今有钱了,他不仅自己买游艇,玩帆船,还养了一个船队。他出资9000万美元与宝马公司共同建立了“宝马甲骨文”帆船队,拥有世界上最好的帆船和水手。

32岁前一无所有,之后如开外挂,一年净资产543亿美元

  他还曾为了美洲杯帆船赛放弃了甲骨文OpenWorld大会。OpenWorld是甲骨文公司内部的重要会议,上百名经理级的人物会聚集在旧金山。但是埃里森却因为帆船赛忽略了它。之前他还因为同样的原因,没有参加公司的财务电话会议。

  “我喜欢同人竞争,甚至已经对胜利感到上瘾。我获胜的次数越多,就越希望继续赢下去。”这样的心态不仅使埃里森成为了硅谷任期最长的CEO,也促使他在奢侈方面永无极限。

  2003年,微软创始人之一的保罗·艾伦花2.5亿美元建造了“章鱼号”游艇,埃里森知道“章鱼号”的具体参数后,立刻要求制造商扩长规格,制造了更大更豪华的 Rising Sun号,把保罗比了下去。

  除此之外,他还有一个私人高尔夫球场、数艘游艇、数幢别墅、两家航空公司、一个独立夏威夷岛屿以及多片私人网球场地。

  他还曾因飞机太大,在圣何塞市遇到麻烦。圣何塞市条例规定,飞机重达75000磅将禁止在进入城市上空飞行,或是着陆时间在11:30PM和6:00AM点之外。但埃里森坚持,他的飞机在降落时从来没有达到过那个重量。

  他也没有放弃与埃隆·马斯克竞争钢铁侠称号的机会,并且成功地在第二部《钢铁侠》中出了镜。


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